Histoire de la PC Engine

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Nom
PC Engine

Constructeur
NEC

Date de sortie
1988

C'est en 1988 que sort la PC Engine au Japon. Succès immédiat au Pays du Soleil Levant, ainsi qu'aux Etats-Unis, elle ne sera hélas jamais importée officiellement sur le marché français...

A l'époque, c'est la première console à disposer d'un lecteur de CD-ROM. Ce qui surprend lors du premier contact avec la PC Engine, c'est sa petite taille (135 x 130 x 35 mm), tout juste plus grande que son paddle !! Pourtant, sous cette petite boîte blanche, se dissimule une véritable merveille qui, bien qu'étant une 8 bits (et certainement la plus puissante), pouvait presque rivaliser avec la Megadrive qui est une 16 bits. C'est dire son potentiel. La PC Engine est donc une console 8 bits dotée d'un chip graphique 16 bits, lui permettant d'afficher 64 sprites simultanément. Techniquement, le processeur est un Hu6280 cadencé à 4 Mhz. La résolution de 256 x 216 permet d'afficher 64 couleurs parmi les 512 que contient la palette. Le son n'est pas en reste : 6 voix FM (stéréo), 8 octaves. Différentes versions de la PC Engine ont également vu le jour, comme la Coregrafx qui n'est autre qu'une PC Engine relookée, avec un processeur cadencé à 7,2 Mhz. Notons par ailleurs que la Turbografx est le nom américain de la Coregrafx.

Parmi les autres versions de la console, on trouve la Coregrafx II (simple relookage de la Coregrafx première du nom), ainsi que la trèss déconcertante Supergrafx (SGX) sortie en 1990. Déconcertante car en dépit des améliorations techniques subies par la machine, très peu de jeux furent commercialisés. La Supergrafx proposait une résolution de 320 x 244, et 128 couleurs affichables simultanément parmi une palette de 512 couleurs. Le processeur devint un 65816 cadencé à 7 Mhz en 8 et 16 bits mais le Hu6280 resta de la partie, permettant une compatibilité totale avec les jeux de son aînéé, la PC Engine.

Ce n'est qu'aujourd'hui que justice est rendue à la merveilleuse PC Engine, par le biais de l'émulation, en grande partie responsable de son retour en force au sein de la communauté des joueurs. Que ces derniers se réjouissent, la ludothèque de la machine dépasse les 1000 jeux, Hu-cards et CD confondus.

Attention toutefois à ne pas vous faire avoir sur le prix des jeux CD en occasion, car helas certains petits malins surfant sur le 'revival' de la NEC n'hésitent pas à gonfler les tarifs de manière inadmissible !! Quoi qu'il en soit, la PC Engine a encore de beaux jours devant elle, et de beaux et bons jeux à (re)découvrir...

Fiche Technique
Processeur - Hu6280 cadencé à 4 MHz
Mémoire - 8 ko de mémoire vive
- 64 ko de mémoire vidéo
Graphismes - Résolution de 256 x 216
- 64 couleurs affichables parmi une palette de 512
- Chip graphique 16 bits
- 64 sprites affichables simultanéments
Son - 6 voix FM sur 8 octaves
Poids - 400g

Un gros merci à Alyen pour la rédaction de cet article. 

Article rédigé par Reeko le 18/01/2005
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